Netbook : un outil favorisant l’accès à la connaissance dans les pays pauvres

Lors du Netbook World Summit, des intervenants de Sugar Labs ou de l’OLPC ont souligné l’impact des ultra-portables dans les écoles du tiers monde.

Les netbooks constituent-ils le support idéal pour suppléer au manque de structure éducative dans les pays en voie de développement ? Plusieurs initiatives comme OLPC – One Laptop Per Child  ou Classmate PC d’[1] Intel visent à fournir des ordinateurs low cost aux enfants éduqués dans les pays les plus pauvres. Le Netbook World Summit, qui s’est tenu le 1er décembre à Paris dans le prolongement de l’Open World Forum, a permis de faire le point.

Il est vrai qu’un tel marché méritait bien une conférence aux ambitions mondiales comme celle-ci : selon le cabinet d’études américain Gartner, quelque 5,2 millions de netbooks, ces ultra-portables conçus pour des besoins bureautiques simples (traitement de texte, tableur, mails, surf sur Internet… ) devraient être commercialisés cette année.

Leurs ventes devraient atteindre 8 millions d’unités l’an prochain et  50 millions en 2012.  A la fin du Netbook World Summit, une analyste d’IDC prédit également un bel avenir aux ultra-portables.

Les accros et les néophytes

Lundi matin, la session Netbook a été inaugurée par Hervé Yahi, nommé début novembre PDG de Mandriva (éditeur d’une distribution Linux). Il a rappelé que son entreprise comptait bien capter une partie de ce segment de marché avec son Mandriva Mini, une solution Linux pour netbook.

Hervé Yahi a distingué deux grandes familles d’utilisateurs. D’un côté, les accros à l’informatique qui achètent un netbook comme second ordinateur portable afin de l’emporter partout avec eux.

De l’autre, ceux qui ne connaissent rien à l’informatique et que les netbooks permettent de s’initier au travail sur ordinateur et à Internet. Une partie des conférences organisées pendant ce Netbook World Summit s’est ensuite concentrée sur cette seconde catégorie d’utilisateurs potentiels et en particulier sur les enfants.

Le netbook est à l’ordinateur domestique ce que la guitare est au piano

Bastien Guerry, membre de l’équipe “éducation” chez OLPC ([2] rappelons qu’il est possible d’acquérir le XO sur Amazon.co.uk) et Patrick Ferran, directeur de Gdium qui développe un netbook pour collégiens et lycéens fabriqué par EMTEC (filiale de Dexxon Data Media) étaient présents.

Paraphrasant Alan Kay, un autre informaticien américain passionné par l’éducation, Bastien Guerry de l’OLPC a rappelé que l’ordinateur n’est rien tout seul, mais qu’il peut être un formidable véhicule.

“Il n’y a aucune magie dans un ordinateur, de même qu’il n’y a rien de magique dans un piano, a-t-il commenté. Mais, de même que le piano a joué un rôle très important dans la distribution, auprès de beaucoup de foyers, de la pratique musicale, l’ordinateur a démocratisé une certaine pratique de l’informatique.”

Bastien Guerry poursuit: “Et l’on peut dire que le netbook est à l’ordinateur domestique ce que la guitare est au piano : un instrument que vous pouvez emporter n’importe où avec vous.”

(lire la suite page suivante)Citant Abdoulaye Wade, le président du Sénégal très impliqué dans les débats sur la fracture numérique Nord-Sud, Patrick Ferran, représentant de Gdium, a rappelé qu’il y avait en Afrique un milliard d’habitants, mais seulement 15 millions d’ordinateurs.

“Les netbooks qui sont bon marché, robustes et connectés peuvent jouer un rôle très important dans l’éducation”, a-t-il estimé.

Sugar Labs : un marché d’un milliard d’enfant et zéro budget

Mais la conférence a surtout été marquée par l’intervention de Walter Bender, chercheur au MIT et directeur général de [3] Sugar Labs, une organisation qui propose gratuitement en licence GPL Sugar. Il s’agit de la plate-forme éducative du XO destinée aux jeunes enfants et tournant sous Linux.

Bras droit de Nicholas Negroponte au sein du projet OLPC, Walter Bender avait démissionné en avril. Le mois suivant, il lançait Sugar Labs “pour donner de l’air à Sugar”, avait-il expliqué à l’époque.

Walter Bender, lui, a une ambition folle. “notre marché potentiel, c’est un milliard d’enfants dans le monde ” a-t-il indiqué. Et… pas de moyen ! “Mon budget est de zéro“, a-t-il révélé à Vnunet.fr en marge de son intervention.

Car Sugar Labs fait appel au volontariat pour continuer à travailler sur la plate-forme éducative et à quelques sponsors pour financer les voyages de quelques volontaires afin que ces derniers puissent se rencontrer et échanger.

Malgré cela, plus de 600 000 enfants utilisent déjà Sugar dans un peu plus de trente pays, dont près des deux tiers en Amérique du Sud. A noter que beaucoup de ces enfants ont en fait accès à Sugar sur leur netbook XO de l’OLPC.

L’accès à une pédagogie de la découverte

Mise au point sous l’égide d’un comité pédagogique dont le célèbre mathématicien Seymour Papert a fait partie, Sugar est une plate-forme qui permet aux enfants non seulement de “consommer” des nouvelles technologies (surfer sur le Web, lire, tchater, jouer à des activités multimédias, à des jeux… ), mais aussi d’être acteurs (écrire, réfléchir, dessiner, écrire des programmes multimédias, partager… ).

“Mon objectif est de faire apparaître une génération de penseurs critiques, grâce à la compréhension de la science, explique Walter Bender. “Je veux donner aux enfants l’accès à une pédagogie de la découverte : se poser des questions est un art créatif.”

Bref, Walter Bender croit qu’un notebook équipé de la plate-forme Sugar peut être pour chaque enfant l’occasion d’apprendre à apprendre, et ainsi, de conquérir son autonomie. “Je ne connais pas de meilleur outil pour apprendre que l’ordinateur”, a-t-il conclu. Surtout, si c’est un netbook ?


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Les URL dans cet article :

  • [1] Intel :
    http://www.itespresso.fr/tag/Intel
  • [2] rappelons qu’il est possible d’acquérir le XO sur Amazon.co.uk :
    http://www.itespresso.fr/pc-low-cost-le-xo-olpc-debarque-en-europe-23564.html
  • [3] Sugar Labs :
    http://www.sugarlabs.org/go/Sugar_Labs
  • [4] Netbooks : AMD veut croiser le fer avec Intel :
    http://www.itespresso.fr/netbooks-amd-veut-croiser-le-fer-avec-intel-23593.html
  • [5] Netbook : “une nouvelle source de revenus sur un marché facile à conquérir” :
    http://www.itespresso.fr/netbook-une-nouvelle-source-de-revenus-sur-un-marche-facile-a-conquerir-237
    38.html

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